L'icône de la moto par excellence : Sammy Miller

Découvrez la longue relation entre Belstaff et l'icône du moto trial, Sammy Miller

La collection Belstaff d'aujourd'hui comprend une veste en coton ciré – la réplique d'un modèle Trialmaster de 1955 nommée en l'honneur de Sammy Miller. « J'ai porté des vêtements Belstaff pendant toute ma carrière, raconte Sammy Miller, maintenant âgé de 81 ans. En 1954, j'ai participé au Scottish Six Days Trial, et j'ai écrit à Belstaff, qui m'a fait une combinaison. J'ai gagné le trophée Ben Nevis en la portant dans cette compétition. C'est une bonne partenaire, un bon vêtement imperméable. Lors d'une édition du Scottish Six Days, il a plu cinq jours sur six. J'étais le seul type au sec sur le terrain. »

Sammy Miller a été cinq fois vainqueur du célèbre Scottish Six Days Trial. Il a remporté près de 1 500 courses de moto trial, et a il a été deux fois champion d'Europe de trial. Il a également été champion d'Irlande de motocross. Il est tout simplement une légende de la moto.

Membre de l'ordre de l'Empire britannique et originaire d'Ulster, Miller a commencé les courses en 1953. Compétitions (et victoires) sont toujours d'actualité pour lui, mais quand il n'est pas en selle, il dirige le Sammy Miller Motorcycle Museum à New Milton, dans le Hampshire. Il abrite l'une des plus belles collections de motos entièrement restaurées au monde, avec 400 pièces, y compris des modèles d'usine et des prototypes insolites. Miller a été champion de Grande-Bretagne de trial 11 fois de suite – un record jamais égalé. Il a également remporté neuf médailles d'or à l'International Six Days Trial, une compétition extrêmement difficile, entre 1959 et 1970. Cette course, connue sous l'acronyme ISDT, porte désormais le nom d'International Six Days Enduro, et ce qui fait sa célébrité, c'est que les pilotes doivent y effectuer leurs propres réparations. C'est une course de moto d'endurance difficile, qui a lieu tous les ans et qui nécessite des compétences tout-terrain, ce qui est un domaine où Miller excelle.

« La course sur route est entièrement statique. Les marqueurs et les angles restent les mêmes, explique-t-il. Mais en tout-terrain, tout change d'un instant à l'autre, avec la boue, la poussière, les pierres et les rivières. Il faut être prêt à l'inattendu. Je préfère cela, parce que c'est toujours différent. » Alors est-ce que la course tout-terrain requiert plus de compétences ? « Sans aucun doute, dit-il. Beaucoup de pilotes sur route et polyvalents ne pourraient pas concourir en tout-terrain. » C'est à l'ISDT en Allemagne de l'Est, en 1964 que Miller, alors dans l'équipe britannique, a affronté une équipe américaine qui comptait un visage familier : le « King of cool » d'Hollywood en personne, Steve McQueen. La légende du cinéma, célèbre pour son amour de la moto, a représenté son pays en 64.

Sammy Miller se souvient des entraînements avec McQueen. L'acteur était apparemment « un gars sympa, cool et marrant ». Mais la médaille d'or lui a échappé. L'honneur est revenu à l'un de ses coéquipiers. « Il y avait dans l'équipe américaine un gars appelé Dave Ekins », raconte Miller. Il a pris le départ juste à côté de Miller : « Nous avons commencé par paires, alors l'américain lui a dit, "Reste derrière Sammy Miller pendant six jours et tu auras une médaille d'or." Le public nous appelait "Miller et son ombre" ! C'est ce qu'il a fait, et il a offert à l'équipe américaine sa seule médaille d'or.

Miller a également remporté l'or. Et à l'époque, il était habillé par Belstaff.

Peter Howarth est rédacteur en chef de Brummell.