La leggenda di Lawrence

L'inizio di un nuovo anno significa sempre nuove avventure e scoperte. Nessun uomo si è mai avventurato più di TE Lawrence, il cui spirito intrepido è qui celebrato da Rob Ryan

È il periodo dell'anno in cui diamo uno sguardo ai prossimi 12 mesi e iniziamo a pianificare i nostri viaggi, magari evocando qualcosa che ci sfiderà e che sconfiggerà la quotidianità. Ma se il destino avesse in serbo per te l'avventura di una vita, impossibile da superare? Questo è sempre stato un problema per coloro che trovano la fama fin da piccoli. Prendiamo come esempio TE Lawrence che, oltre a essere stato un esploratore e un archeologo, viaggiò in alcune delle regioni più remote del mondo e guidò la rivolta araba del 1916-18 contro l'Impero ottomano. L'immagine di quest'uomo magro e biondo con abiti fluenti in testa a un audace esercito di guerriglieri su cammelli, catturò l'immaginazione del pubblico britannico e, in seguito, ebbe un'indesiderata onda di adulazione nei suoi confronti. "Lawrence d'Arabia" era disgustato dalla guerra, sospettoso del suo status di celebrità ma, anche in tempo di pace, desiderava ancora l'emozione e l'avventura che aveva vissuto nel deserto. L'ha trovata nelle moto.

TE Lawrence sulla sua motocicletta Borough Superior
TE Lawrence sulla sua Brough Superior chiacchiera con George Brough, il creatore della moto ampiamente considerata la prima super moto al mondo

Dopo la guerra, si iscrisse anonimamente alla RAF, e nel 1922 acquistò la prima di almeno otto Brough Superiors che avrebbe poi posseduto. Era entusiasta del brivido che gli dava guidare una macchina del genere:

"Un'altra curva e avrei avuto l'onore di percorrere una delle strade più dritte e veloci d'Inghilterra. Lo scoppiettio dello scarico si è disteso dietro di me come una lunga corda. Ho presto preso velocità e ho sentito solo il grido del vento, che la mia testa divideva e respingeva come un ariete.",

Lawrence adottò lo stile arabo durante la sua campagna della Prima guerra mondiale perché gli abiti beduini erano "più puliti e più appropriati nel deserto" di un'uniforme dell'esercito color kaki. Tuttavia, per le sue corse nel Regno Unito il suo capo preferito era un "cappotto coloniale" Belstaff, una giacca dall'aspetto molto moderno (l'azienda ne ha infatti prodotto una replica identica, la Roadmaster) di cotone a tre strati, con tasche applicate, cintura e collo alto. Belstaff è da tempo la scelta per gli amanti dell'avventura e i viaggiatori di tutti i tipi e questa giacca è stata pensata per chi deve affrontare climi ostili e ha bisogno di un capo versatile, antivento e impermeabile. Lawrence non aveva dovuto lasciare il paese, ma si avventurava in condizioni estreme e spesso ha superato le 160 km/h sulle sue moto e si vantava di seminare qualsiasi poliziotto lo inseguisse sulle strade di campagna.

TE Lawrence in Lawrence d'Arabia
Peter O’Toole ha recitato nel film "Lawrence d'Arabia" di David Lean che racconta la storia della vita di TE Lawrence. Foto fornita da Rex

Avrebbe indossato il cappotto per guidare la sua amata Brough SS100s, la Georges II che comprò nel 1924, l'anno della fondazione di Belstaff, e la George VII, la moto su cui morì 11 anni dopo (la George VIII era ancora in costruzione quando ebbe l'incidente vicino al suo cottage Clouds Hill nel Dorset).

Non venne mai stabilito cosa causò esattamente quell'incidente su una lunga strada rettilinea, ma sconnessa, la mattina del 13 maggio 1935, quando Lawrence aveva appena 46 anni. Ma Lawrence morì, sei giorni dopo l'incidente, per aver fatto qualcosa che amava: guidare una motocicletta potente. "Una moto scalpitante con un tocco sanguigno è meglio di qualsiasi animale da equitazione sulla terra, in quanto logica estensione delle nostre capacità, e per l'accenno, la provocazione all'eccesso conferito dalla sua agevolezza senza fine". Quella "provocazione all'eccesso" potrebbe spiegare la sua rovina quella mattina ma, 80 anni dopo, la leggenda dell'intrepido avventuriero dagli occhi azzurri che ha conquistato il deserto, continua a vivere.

Testo: Rob Ryan
Robert Ryan è uno scrittore per il The Times e per il Sunday Times, oltre che l'autore di Empire of Sand, un romanzo su Lawrence prima dell'Arabia

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