Archivio Belstaff per tutte le stagioni

Josh Sims riscopre i capi Belstaff vintage dimenticati che mostrano come il marchio abbia sempre protetto uomini e donne dagli elementi atmosferici.

"Mi piacciono i jeans pesanti abbinati a un cappotto in lana per proteggermi dagli elementi", dice Doug Gunn. "Al giorno d'oggi, i capi diventano sempre più leggeri a causa delle diverse esigenze e dei nuovi tessuti. Ma io sono un tipo vecchio stile". Questo approccio ha reso Gunn, comproprietario del negozio di abbigliamento maschile The Vintage Showroom e addetto alla creazione dell'archivio Belstaff, la persona ideale per curare una nuova mostra temporanea dei capi storici per tutte le stagioni del marchio, in esposizione questo aprile al negozio di New Bond Street a Londra.

Archivio Belstaff per qualsiasi condizione climatica a New Bond Street

La mostra include un cappotto da motociclista in gomma vulcanizzata degli anni '30, mantelli "Speedway" in tela cerata gialla realizzati per gli spettatori alle corse degli anni' 40, parka da montagna in gabardine di cotone degli anni '40 e '70, e persino un parka shell da montagna co-progettato dall'alpinista Chris Bonnington, che ha lavorato con Belstaff dal 1976 al 1978 sulla linea di abbigliamento Great British Weatherproofs. Osserva attentamente l'etichetta con la scritta "Weatherproof for the great outdoors" (a prova degli elementi per essere pronti all'avventura), una sintesi appropriata per molti dei capi che Belstaff ha realizzato.

Archivio Belstaff per qualsiasi condizione climatica a New Bond Street

"L'azienda si è davvero evoluta dai tessuti resistenti alle intemperie, prima di iniziare a realizzare abbigliamento e prima che diventasse nota come Belstaff", osserva Gunn. "A causa della gestione dell'attività parallela con l'esercito britannico, possiamo notare che alcune idee si sono incrociate. Questo certamente significava che i capi erano di altissimo livello: i militari investivano molto nella formazione del personale e tendevano ad avere anche maggiori budget per realizzare capi per una maggiore protezione sul campo".

Belstaff è stata spesso innovativa nell'utilizzo di tessuti gommati, vinili o nuove tecnologie come Gore-tex nel tentativo di rendere i suoi capispalla non solo impermeabili ma anche antivento, aspetto cruciale nei momenti critici. Alcuni dei risultati erano spettacolarmente pesanti: un certo cappotto da moto gommato, risalente a prima della Seconda guerra mondiale, pesa oltre 4 kg. "È stato realizzato con una termosaldatura ad alta frequenza su tutte le cuciture per essere impermeabile al 100%", dice Gunn. "Doveva essere incredibilmente caldo da indossare perché non c'è quasi ventilazione, ma questo era il tipo di protezione di cui si aveva bisogno quando, ai tempi, si guidava una moto per lunghe distanze".

Archivio Belstaff per qualsiasi condizione climatica a New Bond Street

Non che vestirsi per un tale viaggio non lasciasse spazio allo stile: il logo su un capo della mostra, un cappotto da competizione TT Senior del 1933 realizzato in gomma vulcanizzata (uno dei primi esempi di questo modello versatile), garantisce la sua resistenza alle intemperie e raffigura un motociclista che non indossa un casco, ma il suo fidato cappello in tweed. Alla mostra sono inoltre esposte alcune delle Trialmaster colorate di prima generazione degli anni '60 e '70, tra cui un modello a due pezzi di cotone cerato color smeraldo, indossato dal leggendario motociclista Sammy Miller in numerose vittorie. Due giacche tecniche da moto Trialmaster in cotone cerato simili: una che è diventata bordeaux intenso dal suo originale rosso vivace e l'altra che si è trasformata in un magnifico blu-verde chiaro nel corso di anni di duro utilizzo; il suo colore smeraldo originale può ancora essere intravisto in alcune zone intorno alle cuciture e sotto le braccia.

Esplorazione urbana

Infatti, nella ricerca di capi per la mostra, Gunn non ha necessariamente scelto quelli nelle condizioni migliori, quanto quelli con più carattere. "Per me questo significa quelli con la patina più bella", afferma entusiasta. "Per me è fantastico avere una giacca che in origine sarebbe stata verde brillante ma che con anni di utilizzo, acqua e fatica è diventata quasi un grigio pallido. Eppure il fatto sorprendente è che questi capi, anche se di alcuni decenni fa, sono ancora funzionali. Nel corso del tempo la pelle si sciupa facilmente, si secca e forma le crepe, ma queste realizzazioni per tutte le stagioni sembrerebbero migliorare col tempo".

Josh Sims scrive per Wallpaper* ed Esquire, ed è l'autore dell' Icons of Men's Style.

Ispirazione dall'archivio

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