Archivio Belstaff

Alla scoperta dell'archivio Belstaff

Josh Sims parla a Doug Gunn di The Vintage Showroom della costruzione di un archivio Belstaff che rende omaggio alla lunga storia del marchio

Doug Gunn ammette di essere stato tentato. "Abbiamo trovato questa giacca cerata di un colore pazzesco, sarebbe dovuta essere rossa brillante in origine ma aveva questa patina nera. Ha creato un colore fantastico", ricorda. "Quella giacca mi ha colpito e c'è voluta qualche ora prima che ci pensassi a lungo e che capissi che probabilmente apparteneva all'archivio". Cinque anni fa, Gunn, co-fondatore di The Vintage Showroom, l'archivio londinese di abbigliamento maschile che ispira gli stilisti di tutto il mondo, è stato incaricato di estendere l'allora minimo archivio di Belstaff, in vista della celebrazione del centenario del marchio nel 2024. "Sembra strano ora", dice, "ma solo 20 anni fa i marchi non valorizzavano la loro storia. Ora però è un mercato abbastanza saturo. Essere in circolazione da 90 anni è un fattore prezioso, è qualcosa a cui i clienti si affezionano".

Ecco perché un capo come il cappotto da moto degli anni '30 che Gunn ha scoperto, avrà una grande importanza per chiunque sia interessato alla storia dell'abbigliamento maschile. L'occhio esperto di Gunn gli permette di descriverlo come un ibrido tra i primi cappotti dell'aviazione prodotti dal Ministero dell'Aria all'inizio del XX secolo e i cappotti Senior TT realizzati da Belstaff durante gli anni '20. Il processo continuo dell'aggiunta di tali pezzi a questo archivio ha richiesto viaggi in tutto il mondo, un notevole lavoro investigativo e un po' di fortuna. Fu, ad esempio, una sua scoperta casuale il trench con più etichette che rivelò che, prima che Belstaff diventasse un marchio noto, aveva operato con i nomi di BMC (Belstaff Manufacturing Corp) e BIL (Belstaff International Ltd). Ciò ha consentito l'identificazione di molti capi che altrimenti non potevano essere attribuiti all'azienda con certezza.

Archivio New Bond Street

Questo è stato importante perché, per quanto possibile, volevamo procurarci capi il più possibile risalenti al passato", afferma Gunn. "Ben presto divenne chiara la tradizione di Belstaff non solo nella produzione, ad esempio, di abiti da aviatore per i benestanti durante gli anni '20, ma anche di modelli per la caccia, il tiro e la pesca per il mercato di massa. Per gran parte del XX secolo i proprietari fondatori avevano anche accordi per realizzare capi per l'esercito, idea diversa da quell'immagine pubblica che l'azienda aveva come marchio di moto. Osserva attentamente e potrai vedere il tocco militare nella Trialmaster". Questi accordi, e le esigenti richieste prestazionali dell'abbigliamento, hanno reso Belstaff un pioniere nell'utilizzo di tessuti tecnici all'epoca considerati all'avanguardia, come il Gore-Tex e il Ventile. L'abbigliamento da moto ha avuto così successo per il marchio che ha fatto ombra il suo altro lavoro di progettazione e produzione. Ora tutto ciò viene di nuovo portato alla luce: l'anno scorso Belstaff ha allestito una mostra temporanea di pezzi d'archivio presso il negozio Isetan di Tokyo e, per la settimana della moda di Londra, ne lancerà una nel negozio flagship di Bond Street.

Questa si concentrerà sulla sua lunga storia di lavorazione del pellame, dalla protezione di base per i motociclisti degli anni '30, fino ai modelli café racer degli anni' 50 e alle pelli colorate e a righe degli anni '70 che hanno ispirato l'attuale collezione primavera/estate 2017. Non c'è dubbio, l'archivio si rivelerà un potente strumento per modellare il look e l'impressione delle prossime collezioni Belstaff.

Certamente (e forse inevitabilmente) alcune delle aggiunte più suggestive del nuovo archivio vengono dal mondo del motociclismo. Potrai ammirare i classici modelli da motociclista, quelli indossati dai ragazzi degli anni '50, con spille e mostrine, ancora di rilievo al giorno d'oggi, o le giacche con colletto arrotondato e fantasia a rombi degli anni' 70, con un tocco più Barry Sheene, forse.

Poi però ci sono anche i modelli meno conosciuti e ancora più intriganti. Gli anni '70 sono stati il decennio in cui la televisione si affermò come mezzo di comunicazione di massa, portando per la prima volta la TV americana nelle case britanniche, così come lo stile western che influenzò la giacca Plainsman con frange, perfetta per i piloti di moto. Nello stesso periodo, riecheggiavano le prestazioni delle moto da strada legali, da cui prendono ispirazione la giacca e il completo da corsa, entrambi completi di strisce "Le Mans" che scoprono le grafiche copiate dalla carrozzeria delle auto da corsa.

Giacca in pelle archivio Belstaff

"La storia del design di Belstaff è molto più variegata, ma naturalmente questi modelli da motociclista in pelle si distinguono per ciò che il marchio rappresenta oggi", afferma Gunn. "Abbiamo trovato ogni genere di articoli, come per esempio, una fantastica tenda Belstaff, e pezzi che hanno mostrato la grande diversità dei loghi Belstaff nel corso dei decenni. Ma non si può negare che questi capi in pelle siano storicamente importanti per l'azienda".

E meno male, perché rintracciare molti dei capi meno comuni e non riguardanti il mondo delle moto non è stato facile. "Avevamo visto ogni genere di articoli nei vecchi cataloghi, quindi sapevamo che esistevano, ma trovare dei capi militari in particolare è stato estremamente difficile", dice Gunn, che menziona una giacca da canoa progettata negli anni '60 per l'élite dello Special Boat Service dell'esercito britannico. "Avevamo un budget annuale da spendere, ma Belstaff ha sempre voluto fare di più per ottenere pezzi dalla provenienza speciale, come la giacca cerata di Steve McQueen comprata all'asta. Fortunatamente quando si è sparsa la voce di ciò che stavamo cercando, la gente ha iniziato a contattarci riguardo alcuni fantastici capi Belstaff. Come persona che ha collezionato capi Belstaff per anni, è stato molto eccitante e, a volte, anche allettante".

Josh Sims scrive per Esquire e Wallpaper

Giacche in pelle ispirate all'archivio