La massima icona della moto: Sammy Miller

Peter Howarth scrive del lungo e storico rapporto tra l'icona di moto trial Sammy Miller e Belstaff.

Nell'attuale collezione Belstaff è presente una giacca in cotone cerato che prende il nome da Sammy Miller, una copia di un modello Trialmaster del 1955. "Ho indossato Belstaff per tutta la mia carriera", dice Miller oggi, all'età di 81 anni. "Nel 1954, partecipai allo Scottish Six Days Trial e scrissi a Belstaff, che realizzò la tuta che dovevo indossare. Vinsi il trofeo Ben Nevis indossandola in quella gara. È una buona azienda che realizza degli ottimi capi impermeabili. In un evento dello Scottish Six Days piovve cinque giorni su sei. Ero l'unica persona asciutta sul campo".

Sammy Miller è cinque volte vincitore del famoso Scottish Six Days Trial. Ha vinto quasi 1.500 gare di trial ed è stato due volte campione europeo di trial, oltre che campione irlandese di motocross. È semplicemente una leggenda del motociclismo.

Miller, di origine nordirlandese e membro dell'Ordine dell'Impero Britannico, iniziò a correre nel 1953. Oggi gareggia (e vince) ancora, ma quando non è in sella dirige il Sammy Miller Motorcycle Museum a New Milton, nell'Hampshire. Il museo ospita una delle più belle collezioni del mondo di moto completamente restaurate, con 400 pezzi tra cui modelli da competizione e prototipi insoliti. Miller è stato campione britannico di trial per 11 volte di fila e il suo record non è mai stato battuto. Ha anche vinto nove medaglie d'oro al difficilissimo Six Days Trial internazionale tra il 1959 e il 1970. Questa gara, nota con il nome di ISDT, è stata poi ribattezzata Six Days internazionale Enduro, ed è famosa per essere una competizione in cui i piloti devono eseguire le proprie riparazioni. È un'impegnativa gara annuale di resistenza motociclistica che richiede abilità fuoristrada, qualcosa in cui Miller è ben preparato.

"Le corse su strada sono tutte uguali; i segni e gli angoli sono gli stessi", spiega. "Ma nelle gare fuoristrada tutto cambia all'istante con il fango, le pietre e i fiumi. Bisogna prepararsi agli imprevisti. Lo preferisco sempre perché ogni volta è diverso". Il fuoristrada richiede più abilità, allora? "Senza dubbio", risponde. "Ci sono molti piloti di strada e bravi in tutto che però non riuscivano a gestire il fuoristrada". È stato all'ISDT in Germania Est nel 1964 che Miller, nella squadra britannica, si trovò a competere contro una squadra americana che includeva un volto familiare: nientemeno che il re di Hollywood, Steve McQueen. La leggenda del grande schermo amava molto le sue moto e gareggiò per il proprio paese nel '64.

Sammy Miller ricorda di essersi allenato con McQueen. A quanto pare l'attore era "un bravo ragazzo con cui era facile divertirsi". Ma la medaglia d'oro gli sfuggì e quell'onore fu riservato a uno dei suoi compagni di squadra. "C'era un tizio nel team statunitense che si chiamava Dave Ekins", dice Miller. Partì accanto a Miller: "Siamo partiti insieme, così il team americano gli disse: "rimani dietro Sammy Miller per sei giorni e la medaglia d'oro sarà tua". La folla ci chiamava"Miller e la sua ombra"! Fece così e tornò a casa con l'unica medaglia d'oro del team americano! "

Anche Miller vinse l'oro e all'epoca indossava Belstaff.

Peter Howarth è direttore esecutivo di Brummell.