Dritto alla medaglia: Bloodhound a Newquay

Rob Ryan ci racconta la storia del primo test di velocità di Bloodhound, effettuato a ottobre, e di come il team sia arrivata a questo punto cruciale

Come ti dirà ogni appassionato di corse, uno dei momenti migliori per valutare il potenziale di un purosangue non è il giorno della gara, ma alle sessioni di allenamento mattutine quando un cavallo viene messo alla prova al galoppo dall'addestratore e dal fantino. È raro spingere l'animale al suo limite, ma le sessioni sono normalmente sufficienti perché l'attento osservatore possa soppesare la potenza, il portamento e, soprattutto, il temperamento di un futuro campione di spicco. Allo stesso modo, questo ottobre, la Bloodhound Supersonic Car (SSC) è stata messa alla prova, dando una possibilità a tutti, dagli ingegneri ai fan che hanno affollato l'aeroporto internazionale di Newquay della Cornovaglia, di avere un assaggio di ciò che questo sfidante del record di velocità su terra potrebbe essere in grado di fare. Tantissimo a quanto pare.

La Bloodhound che il wing commander Andy Green, già detentore 20 anni prima del record di velocità su terra con 1227,92 km/h sul Thrust SSC, guidò lungo la pista di rullaggio per fare la sua prima corsa era un po' dismessa. Come ha spiegato il capo ingegnere Mark Chapman: "Abbiamo dovuto utilizzare i pneumatici in gomma di un English Electric Lightning. Per il tentativo di record, nessun pneumatico di gomma poteva sopportare le forze centrifughe di 10.500 giri al secondo. Abbiamo quindi utilizzato quelli in alluminio e lega di zinco, interamente metallici". Hanno letteralmente reinventato la ruota. "Non potevamo però montarli qui perché avrebbero distrutto la pista". E, dato che Newquay aveva accettato di sospendere tutti i voli per 90 minuti per tre giorni per consentire il test, sarebbe sembrato piuttosto da ingrati.

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La presenza delle ruote temporanee significava che alcune delle carenature che avrebbero racchiuso quei dischi di alluminio dovevano essere tolte. Anche la particolare pinna non faceva parte della sua configurazione finale, inoltre, (oltre al motore a getto EJ200 di un caccia Typhoon) per il tentativo di record, verrà aggiunto alla Bloodhound un gruppo di motori a razzo per portarla oltre le 1609,34 km/h. Anche con un aspetto minimalista, però, e con un obiettivo più modesto di 321,869 km/h, la Bloodhound dalla livrea blu e arancione sembrava magnifica mentre si allineava perfettamente per la prima delle sue "corse preliminari".

"Pronto a partire", ha detto il controllo del traffico aereo e con un ruggito e un bagliore di fiamme dalla parte posteriore mentre il riscaldamento si accende (il carburante viene pompato direttamente nei gas di scarico caldi per dare una spinta extra) la Bloodhound è stata lanciata per la prima volta in pubblico, accelerando lungo la pista a 48 km/h al secondo. Come ha detto Andy Green in seguito: "Sono rimasto piacevolmente sorpreso da quanto fosse piacevole da guidare. Risposta di guida precisa, buona sensazione del freno, sospensione morbida. Sembrava tutto come doveva essere". Mark Chapman ha aggiunto: "È difficile non rimanere impressionati dall'auto che percorre quasi 200 chilometri all'ora senza sforzi. Quando Andy abbassa il piede, lei parte".


I tre giorni di corse fino alle 321,869 km/h sono stati un grande successo, soprattutto con il gran numero di bambini che hanno visto gli schermi: la missione di Bloodhound non è solo battere il record, ma anche ispirare futuri ingegneri e tecnici. Il team era felice, così come il pilota ("la migliore auto da record mai costruita") e il pubblico è rimasto colpito dall'aspetto, dalla velocità e dalla grandezza della Bloodhound. Ma questo è ancora niente. Come dice Mark Chapman, a meno che "non ci sia un lancio di un razzo spaziale o un vulcano molto grande", il giorno in cui si terrà la sfida lungo l' Hakskeenpan nel deserto sudafricano, la Bloodhound creerà il suono più forte sulla terra, oltre i 180 dB.


Belstaff, naturalmente, sarà presente per quella che Andy Green definisce come "un'avventura ingegneristica". Belstaff è stato associato al record di velocità su terra dai tempi di Malcolm Campbell. Ha conquistato per la prima volta il titolo di uomo più veloce del mondo (con le sue 235,22 km/h) alla Pendine Sands, in Galles nel 1924, lo stesso anno in cui Belstaff ha introdotto il suo nuovo abbigliamento in cotone cerato traspirante e impermeabile. Campbell, anche appassionato motociclista, adottò rapidamente il look Belstaff. Più di recente, Belstaff ha collaborato con un altro famoso pilota su due ruote, Guy Martin (e Triumph), per un tentativo di record di velocità su moto lungo le leggendarie distese saline di Bonneville.

Bloodhound

Per il progetto Bloodhound, Belstaff ha progettato una nuova generazione di giacche traspiranti, impermeabili, antivento e flessibili in un'unica "Bloodhound Blue" (con cappuccio arancione integrale) per affrontare qualsiasi tipo di clima si possa incontrare nel deserto sudafricano. Inoltre, ha creato degli occhiali da sole leggeri ma resistenti in poliammide blu e arancione, ad alta tecnologia e alla moda. Aiuteranno il team ad affrontare l'implacabile bagliore del deserto di sale dove, spostando 16.000 tonnellate di pietra, ha costruito una pista di 12 miglia per far correre il SSC.


Per il momento, il team Bloodhound non ha indicato esattamente quando e dove si svolgerà il prossimo test o a quale "profilo" (velocità massima) mirerà. Ma siamo tutti d'accordo su una cosa post-Newquay: la Bloodhound è decisamente pronta.

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